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捡了芝麻丢了西瓜,你有可怕的“弹球综合症”吗?
做好时间管理,理清紧急事项和重要事项。

纵然完成紧急任务让人感觉良好,但整日被“弹球综合症”所扰必将一事无成。

 

事实上,几乎全部有价值的工作或职业都会被“弹球综合症”所扰。我们可以把从早到晚需要花精力去应对的紧急事件看做是“弹球机”,只是我们并不会觉得是在玩游戏。当完成这类紧急任务时,我们或许会被完成任务所需的快节奏和精神高度集中感所吸引。

 

当我们完成一个任务,在任务清单上打钩时,会促进大脑分泌一种叫“脑内啡”的激素,它可以产生快感。因此,处理紧急事件的确会让人感到愉悦,甚至让人上瘾。当然,有些紧急事件也很重要,而游戏的吸引力却赋予了每件事同等的权重,所以我们最大的挑战是如何去分辨哪些事更重要。J.K.罗琳笔下的邓布利多曾说人类的一项本领是总能找出对自己最不利的事。

 

紧急事件影响着我们,它们总是需要更多的关注并迫使我们采取行动。让我们回顾美国东航401航班的可怕案例:

 

19721229日,一架满载乘客的飞机从纽约飞往迈阿密,准备降落时,机组发现起落架指示灯的灯泡坏了一个,导致他们没法判断起落架是否落下。于是机长下令副驾驶和工程师集中处理那个故障灯泡,并将自动驾驶设置为循环模式。当他们为了这个灯泡焦头烂额的时候,竟没有人留意到飞机的飞行高度正在不断下降,甚至没有听到因高度下降到2000英尺以下而响起的警报声。最后,401航班坠毁于佛罗里达大沼泽,101 名乘客及机组成员全部丧生。

最终事故报告将坠机归咎于飞行员失误。调查员发现这架三星L-1011客机在开启自动驾驶之后,如果碰到操纵杆,高度控制功能就会自动关闭。但当时所有机组人员过于专注于修灯泡,以至于有人无意间碰到了操纵杆,导致飞机开始自行下降。这才是造成这次事故的主要原因。

在这场悲剧中,解决起落架指示灯的问题固然紧急,而让飞机安全降落则更为重要。不幸的是在他们紧锣密鼓地解决紧急事件时,机组人员分心了,在无意识的情况下错失了真正重要的事项。

 

在工作中,紧急事项往往更容易被察觉,比如接电话、回消息或点开邮件。但正如401航班的例子所揭示的,混淆紧急事项和重要事项所带来的后果可能会产生长远的影响。就像弹球机里弹出的下一个球,紧急事项会对我们持续施加压力:他们占用着我们需要花费在重要目标上的时间和精力。

 

相反,重要事项往往要求我们采取行动。重要事项会对我们的价值做出贡献并与我们的最终目标相匹配。他们是目标明确而长期的,而非临时而短暂的。

 

弹球综合症的本质是混淆紧急事项和重要事项。而且由于组织常常褒奖紧急行为(出于紧急事项的本质,它们更容易被识别),这种褒奖会提供强有力的刺激来拉动弹球机的拉杆进行一轮又一轮的运作。

 

许多事情重要又紧急,当我提出要谨慎对待“弹球综合症”时,并不是在倡导完全脱离游戏,而是要区分什么时候我们必须玩,什么时候我们选择去玩。弹球游戏受人操纵,但最终会以它自己的方式进行。无论我们在记分牌上累计了多少分,在夜里和周末多花了多少时间,球最终会自己溜过去。

 

抵制游戏的诱惑并不容易,这要求我们放弃暂时的愉悦而把眼光放长远。以下两条建议或许对你有帮助:

 

建议1:建立至关重要目标

 从最深和最有意义的层面反映出对你来说最重要的事项。更具体地说,这与GPS导航的运作机制相同——我们需要先确定目的地,再计算哪条线路能更直接地到达。地址越详细,我们成功到达的机会也越大。重要的目标往往集中在加强关系、未来规划和个人发展方面。

 

建议2:谨慎决定每周事项优先级

 不要止步于列出任务清单,考虑哪些事项会对人际关系产生最大的影响、哪些事项会产出你在关注的成果。思考哪些行为会建立信任,让别人的工作变得简单,让你在与他人相处时变得更有耐心或为你的客户创造价值。

 

试想你的每周日程是一排空的容器,每一个的空间有限(比如,时间)。弹球综合症患者苦于误认为自己能安排好所有事情,包括大量小而紧急的任务以及少量更有价值并更重要的任务。我们总是倾向于把注意力放在小规模胜利上,于是会把尽可能多的紧急任务放进容器里。

 

因此,即便容器被我们快速填满,里面装的却并不都是有意义的东西。但更严重的问题在于,一旦这些容器被紧急事项装满,那么重要事项自然得不到关注。如果我们有意识地识别并优先安排重要事项(那些要求我们采取行动的事,而非只是需要做出回应的事),那么不受关注的将会是紧急而不那么重要的事项。

 

而正因为它们不那么重要,即便没有马上处理也不会让事态失控。

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